Los Insectos depredadores de plagas agrícolas matan a sus presas para alimentarse comiéndoselas.

Los insectos depredadores se diferencian de los insectos parásitos debido a que sus larvas o ninfas se alimentan de muchas presas individuales para completar su ciclo de vida, no penetran al interior de la presa y el tamaño suele ser mayor que el su presa.

Las hembras de los depredadores suelen poner sus huevos cerca de las presas y las larvas o ninfas comen a sus presas cuando están inmóviles o se mueven poco.

Los depredadores generalmente se alimentan de todos los estados de desarrollo de sus presas, los mastican y en otras veces les succionan el contenido interno.

Los insectos depredadores de plagas agrícolas se clasifican en:

Polífagos. Cuando se alimentan de especies pertenecientes a diversas plagas. Como ejemplo se tienen algunas crisopas. 

Oligófagos. Si se alimentan de presas que pertenecen varios géneros y especies de una misma familia. Como ejemplo se puede mencionar a las Coccinellidae y Syrphidae que consumen diversas especies de pulgones. 

Monófagos. Cuando de alimentan de especies específicas de un solo género, como la catarinita Rodolia cardinalis (Coccinellidae) depredador de la cochinilla Icerya purchasi de los cítricos.

Ejemplos de Insectos depredadores utilizados en la agricultura para luchar contra Plagas

Larvas de la mosca Aphidoletes aphidimyza (Cecidomyiidae) para el control de pulgones. Chinches del género Orius (Anthocoridae) que se alimentan de trips. Anthocoris depredador de ácaros. Larvas del díptero Episyrphus balteatus (Syrphidae) contra pulgones.

También se utilizan Stethorus punctillum, Coccinella septempunctata (Coccinellidae), Cryptolaemus montrouzieri, larvas y adultos de la crisopa Chrysoperla spp. (Chrysopidae).

Principales Ordenes y Familias de Insectos Depredadores

La mayoría de los insectos depredadores que participan en el control biológico de plagas agrícolas, ya sea natural o inducido, se clasifican de acuerdo al cuadro siguiente, elaborado con base en Bahena (2008), Cano y Carballo (2004) y Morón y Terrón (1988).

ORDEN -  FAMILIA - PRINCIPALES PRESAS

Coleoptera - Coccinellidae - Pulgones, escamas, cochinillas y moscas blancas.
Coleoptera - Cleridae - Larvas de mariposas, picudos y chicharritas.
Coleoptera - Melyridae - Huevos, larvas, pupas, adultos de tamaño pequeño y cuerpo blando de diversos insectos.
Coleoptera - Carabidae - Larvas y pupas de mariposas y avispas.

Hemiptera - Anthocoridae - Trips, ninfas de mosquita blanca, pequeñas larvas de mariposas, ácaros y pulgones.
Hemiptera - Geocoridae - Pequeños insectos de diferentes grupos.
Hemiptera - Nabidae - Pulgones y larvas de mariposas.
Hemiptera - Reduviidae - Pulgones, larvas de mariposa, escarabajos y chicharritas.
Hemiptera - Pentatomidae - Escarabajos y catarinitas plaga.
Hemiptera - Phymatidae - Abejas, moscas, mariposas y otras chinches.

Diptera - Asilidae - Chapulines, escarabajos, avispas, abejas, huevecillos de chapulines y otras moscas.
Diptera - Syrphidae - Las larvas son depredadores de pulgones y pequeñas larvas de mariposas.

Neuroptera - Chrysopidae - Sus larvas se alimentan de pulgones, escamas,mosquitas blancas, ácaros, huevos, larvas de mariposas, escarabajos y trips.
Neuroptera - Hemerobiidae - Adultos y larvas son depredadores de pulgones, larvas de mariposas y otros insectos de cuerpo
blando.

Hymenoptera - Formicidae - La mayoría son depredadores generalistas.
Hymenoptera -Vespidae - Depredadores generalistas.

Dermaptera - Forfi culidae - Pulgones, huevos y larvas de mariposas y palomillas.

Mantodea Mantidae Depredadores generalistas.

Odonata - Calopterygidae - Moscas, mosquitos y otros insectos pequeños.
Odonata - Coenagrionidae - Moscas, mosquitos y otros insectos pequeños

 

Insectos Depredadores de Plagas Agrícolas