Ver informe: El polémico Bacillus thuringiensis por Robin Jenkins  - Robin Jenkins, especialista en agricultura y desarrollo, trabaja en un estudio de las implicaciones socioeconómicas del Bt, financiado por la DG XII (Ministerio de Ciencia) de la Comisión Europea. 

El Bacillus thuringiensis, un plaguicida biológico utilizado por muchos agricultores desde hace varias generaciones, se ha convertido en un niño mimado de las compañías biotecnológicas y agroquímicas...

... Bt es la abreviatura de Bacillus thuringiensis, una bacteria que existe naturalmente en el suelo, y que es fatal para las larvas de un amplio espectro de insectos que incluye mariposas, polillas, gorgojos y escarabajos...

... La toxina del Bt se activa solamente en el tracto digestivo de algunos insectos en su estado larvario y no tiene efectos perjudiciales sobre otras especies. La vida biológicamente activa del Bt es corta y si no es ingerido por una larva, en el plazo de pocos días se vuelve inefectiva...

... La ventaja de usar un plaguicida biológico como el Bt es que es aceptablemente específico y bastante letal. El uso de Bt se adapta particularmente a las estrategias de manejo integrado de plagas (MIP) y de manejo integrado de cultivos (MIC) porque es efectivo sólo sobre los insectos plaga...

... La ventaja de usar un plaguicida biológico como el Bt es que es aceptablemente específico y bastante letal. El uso de Bt se adapta particularmente a las estrategias de manejo integrado de plagas (MIP) y de manejo integrado de cultivos (MIC) porque es efectivo sólo sobre los insectos plaga...

... El Bt fue eclipsado por los insecticidas sintéticos...

... 1960-1990: El Bt se vuelve un gran negocio. Por razones que nadie parece poder explicar, existía hasta hace muy poco una creencia entre los entomólogos de que el Bt no solamente era un bioplaguicida ambientalmente inocuo, sino también que los insectos vulnerables no se adaptarían a él. A diferencia de los plaguicidas químicos, exitía la creencia de que el Bt siempre sería eficaz...

... Actualmente, el tema es aún más grave. El uso de sprays Bt está siendo rápidamente eclipsado por las plantas Bt: el Bacillus thuringiensis ha caído en manos de la ingeniería genética. El enorme número de patentes que se han solicitado por productos manipulados con toxina Bt, muestra la concentración desproporcionada de atención sobre el Bt que ha puesto la industria agroquímica y las corporaciones biotecnológicas... 

... 1990-2005: ¿La corta era de las plantas Bt? Todos los cultivos sobre los que actualmente se utiliza Bt pueden convertirse, por lo menos teóricamente, en plantas transgénicas. No satisfechos con cultivos Bt tales como papa y maíz, la industria está desarrollando también árboles frutales con Bt -entre ellos manzanos y nogales- y hasta árboles maderables como eucalyptus y pinos...

... El Bt es el primer bioplaguicida que se ha comercializado globalmente, y, entre otras causas, ese empeño de hacerlo a una escala tan amplia mina su efectividad biológica. Cuanto más grande es el mercado de Bt, más rápidamente los insectos desarrollarán resistencia a éste...

... Es posible un sistema más racional de uso de bioplaguicidas no transgénicos sobre bases sustentables adaptadas a los agroecosistemas locales...

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El polémico Bacillus thuringiensis por Robin Jenkins